American Philhellenes

Their critical contribution to the liberation of Greece and the Revolution of 1821

The philhellenic movement in America was very important. It grew through the love of the Americans for Ancient Greece and the ancient Greek civilization.

What was the contribution of the American philhellenism to the Greek Revolution?
First of all, the fundraisings and the fundraising events that took part all around the United States. Regularly, substantial amounts were gathered which the Philhellenes were distributing from the United States through the London Philhellenic Committee to Greece. With that money; ammunitions, guns, medicines, clothes and whatever the Greek fighters of the Greek Revolution needed was bought.

Then there was also the Americans who sailed to Greece in 1821 and fought side by side with the Greeks you rebelled against the Ottoman occupiers, helped strategically in some of the most important battles and even got in the higher ranks of the Greek Army and Navy.

Τζωρτζ Τζάρβις
(1797-1828)

ξιοσημείωτα, ένας από τους πιο σπουδαίους Αμερικανούς Φιλέλληνες ήταν ο Τζωρτζ Τζάρβις ο οποίος έφτασε στην Ελλάδα το 1822, έβαλε τη στολή των Ελλήνων αγωνιστών, έμαθε μόνος του να διαβάζει και να γράφει στα ελληνικά και άλλαξε το όνομα του σε «Καπετάν Γιώργης Ζέρβης, ο Αμερικάνος». Ο Τζάρβις ξεκίνησε για την Ελλάδα μαζί με τον Χέιστινγκς, έναν αξιωματικό του Βασιλικού Ναυτικού, φτάνοντας στο νησί της Ύδρας στο Σαρωνικό Κόλπο στις 3 Απριλίου, 1822. Έζησε στο νησί από το 1822 μέχρι το 1824, υπηρετώντας ως αξιωματικός του Ελληνικού Ναυτικού μαζί με τον Μανώλη Τομπάζη, έναν ιδιαίτερα καταξιωμένο αξιωματικό. Όταν ο Τζάρβις άκουσε για την έλευση του Λόρδου Βύρωνα στην Ελλάδα, έφυγε από την Ύδρα για την πόλη του Μεσολογγίου, στη δυτική Ελλάδα, και υπηρέτησε ως υπασπιστής του Λόρδου Βύρωνα μέχρι το θάνατο του Λόρδου Βύρωνα στις 19 Απριλίου, 1824. Τον Αύγουστο του 1824, υπό την ηγεσία του Πρίγκιπα Μαυροκορδάτου, πήρε μέρος στην εκστρατεία στα βόρεια τουρκικά οχυρά του Καρβασαρά και του Μακρυνόρους, στην Ήπειρο. Το Νοέμβριο του ίδιου χρόνου, επέστρεψε στο Μεσολόγγι, για να συναντηθεί με τον άλλον μεγάλο Αμερικανό Φιλέλληνα, τον Τζόναθαν Πέκαμ Μίλλερ.
Πέθανε στις 11 Αυγούστου, 1828, ενώ ακόμα πολεμούσε για την απελευθέρωση της Ελλάδας. Θάφτηκε στην πόλη του Άργους, στην Πελοπόννησο, με το βαθμό του Αντιστράτηγου.

Τζόναθαν Πέκαμ Μίλλερ
(1796-1847)

Ο Μίλλερ είναι ιδιαίτερα σημαντικός γιατί πήρε μέρος σε πολλές μάχες, ήταν μάλιστα μέσα στο Μεσολόγγι μέχρι την Ηρωική Έξοδο. Φεύγοντας από την Ελλάδα, υιοθέτησε ένα ορφανό παιδί, τον Μιλτιάδη, ο οποίος, Μιλτιάδης Μίλλερ, έγινε στη συνέχεια ο πρώτος Ελληνοαμερικανός γερουσιαστής.
Ο Τζ. Π. Μίλλερ αγκάλιασε την ιδέα του να προσφέρει τη στήριξη του στον ελληνικό σκοπό. Το 1824, πήρε ένα γράμμα από τον Κυβερνήτη Βαν Νες το οποίο τον σύστηνε στην Ελληνική Ένωση της Βοστώνης, η οποία με τη σειρά της ανέλαβε το κόστος της αποστολής του στην πόλη του Μεσολογγίου στη δυτική Ελλάδα. Ανατέθηκε επίσης στον Μίλλερ να παραδώσει γράμματα στην τοπική Κυβέρνηση από τις επιτροπές στις Ηνωμένες Πολιτείες. Στις 26 Νοεμβρίου, 1824, έφτασε στο Μεσολόγγι, αναφερόμενος στους Δρ. Μάγιερ και Τζωρτζ Τζάρβις. Μέσα στα επόμενα δύο χρόνια, ανελίχθηκε σε Συνταγματάρχης του Ελληνικού Στρατού και στο σύνταγμα του Τζάρβις. Ο Μίλλερ γρήγορα έμαθε καλά την ελληνική γλώσσα και υιοθέτησε την ελληνική φορεσιά. Τον Απρίλιο του 1825, πήρε μέρος στην εκστρατεία κατά του Πασά Ιμπραήμ στην Πελοπόννησο και υπηρέτησε κάτω από τον Πρίγκιπα Αλέξανδρο Μαυροκορδάτο. Μετά από μια σύντομη αρρώστια τον Αύγουστο του 1825, έφυγε για την Γραμβούσα στην Κρήτη μαζί με τον άλλο σπουδαίο Αμερικανό Φιλέλληνα, Σάμιουελ Γκρίντλεϊ Χάου, για να βοηθήσει να περιποιηθούν τους πληγωμένους.
Φεύγοντας από την Ελλάδα για να επιστρέψει στην Αμερική ώστε να μεταφέρει πληροφορίες στις διάφορες Αμερικανικές επιτροπές, ο Μίλλερ συνάντησε ένα από τα πολλά ορφανά που άφησαν οι μάχες του πολέμου στη Λιβαδειά, ένα νεαρό αγόρι τριών ετών το οποίο πήρε μαζί του στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αργότερα υιοθέτησε το αγόρι, τον Λούκας Μιλτιάδη Μίλλερ. Το 1853, σε ηλικία 29 ετών, το νεαρό υιοθετημένο ελληνόπουλο εκλέχθηκε στην Πολιτεία του Ουισκόνσιν. Το 1891 εκλέχθηκε με τους Δημοκράτες στο 52ο Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών, ο πρώτος Ελληνοαμερικανός που υπηρέτησε στο Κογκρέσο των ΗΠΑ. Στον Μίλλερ οφείλεται η ίδρυση των πόλεων Αθήνα, Αρκαδία και Μαραθώνας στην πολιτεία του Ουισκόνσιν.

Σάμιουελ Γκρίντλεϊ Χάου
(1801–1876)

Σάμιουελ Γκρίντλεϊ Χάου, ο γιατρός απόφοιτος του Χάρβαρντ ο οποίος έπλευσε στην Ελλάδα μετά την αποφοίτηση του, έγινε φίλος με τον Λόρδο Βύρωνα και ένας πολύτιμος εθελοντής στρατιώτης και γιατρός στα πεδία της μάχης, κυρίως στο Μεσολόγγι. Μέσα στα έξι χρόνια που έμεινε στην Ελλάδα, δε βοήθησε μόνο στις μάχες αλλά βοήθησε σημαντικά και στην ανοικοδόμηση της κατεστραμμένης χώρας. Ο Χάου έφυγε για την Αμερική μετά από έξι χρόνια με την ελπίδα να μαζέψει προμήθειες και ρουχισμό για τους καταρρακωμένους Έλληνες και να παρακαλέσει για βοήθεια. Ήταν κατά τη διάρκεια αυτής της εκστρατείας του που δημοσίευσε το ευρέως καταξιωμένο και συγκινητικό “An Historical Sketch of the Greek Revolution” (Ιστορική σκιαγραφία της ελληνικής επανάστασης). Ο Χάου αποδείχθηκε πολύ αποφασισμένος και ικανός στο να πληροφορήσει τους Αμερικανούς σχετικά με τις φρικαλεότητες που γίνονταν στην Ελλάδα και στο να μαζέψει ένα γενναίο ποσό για την αγορά τροφίμων και υποδημάτων για τους Έλληνες στρατιώτες. Ο Χάου διανέμισε προσωπικά τις προμήθειες έξυπνα, δίνοντας τες αμέσως στους αδύναμους αλλά ζητώντας από τους σωματικά ικανούς να δουλέψουν στα δημόσια έργα με αντάλλαγμα τις προμήθειες. Η πρακτική αυτή προσέγγισε αναπτύχθηκε περαιτέρω όταν ίδρυσε το ιατρικό κέντρο στο νησί της Αίγινας. Ίδρυσε επίσης μια αγροτική μονάδα για τους πρόσφυγες το 1829 κοντά στον Ισθμό της Κορίνθου.

Έντουαρντ Έβερετ
(1794-1865)

λλος ένας σπουδαίος Αμερικανός Φιλέλληνας ο οποίος ήταν επίσης διακεκριμένο μέλος του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ. Σε ηλικία 21 ετών, έγινε καθηγητής του Χάρβαρντ στην Ελληνική Λογοτεχνία, το 1851, χρόνια αργότερα διατέλεσε και Πρόεδρος του Χάρβαρντ. Τα ταξίδια του στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, όπου συνάντησε μορφές όπως ο ποιητής Λόρδος Βύρωνας, τον έκαναν έναν αφοσιωμένο υποστηρικτή του ελληνική σκοπού. Όταν ξέσπασε ο πόλεμος, ο Έβερετ λειτούργησε ως εκπρόσωπος της επανάστασης στις ΗΠΑ, προασπίζοντας την Ελληνική Ανεξαρτησία το 1823 σε μια ομιλία στην Επιτροπή της Βοστώνης για τη Ενίσχυση των Ελλήνων, την οποία ο ίδιος είχε ιδρύσει και η οποία είχε καταφέρει να συγκεντρώσει σημαντική τοπική υποστήριξη. Ο ρήτορας και πολιτικός υπηρέτησε αργότερα ως Αντιπρόσωπος των ΗΠΑ και Κυβερνήτης της Μασαχουσέτης πριν γίνει Πρόεδρος του Χάρβαρντ από το 1846 μέχρι το 1848 και ένας δια βίου Φιλέλληνας. Μετά την προεδρεία του Χάρβαρντ υπηρέτησε σύντομα ως Υπουργός Εξωτερικών και Γερουσιαστής των ΗΠΑ. Ο Έβερετ είναι ένα λαμπρό παράδειγμα που μας δείχνει πως κάποιες φορές μπορούμε να συνεισφέρουμε σημαντικά και να βοηθήσουμε να κερδηθούν μάχες χωρίς να είμαστε στο πεδίο μάχης.

Πολλοί Αμερικανοί Φιλέλληνες βοήθησαν την Ελληνική Επανάσταση του 1821 με πολλούς τρόπους και βοήθησαν τους δυνατούς και αποφασισμένους Έλληνες οι οποίοι όμως υστερούσαν αριθμητικά και σε πολεμικό εξοπλισμό να κερδίσουν πίσω το πιο πολύτιμο πράγμα στον κόσμο, την Ελευθερία!